FUJIMI BRITISH INFANTRY TANK VALENTINE

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Le Valentine est le char d’infanterie britannique le plus produit durant la Seconde Guerre mondiale (8 272 exemplaires, et 1 420 au Canada). Conçu en 1938, il fut en service entre 1940 et 1944. Il était réputé pour son bas coût et sa fiabilité.

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Description

Le Valentine est le char d’infanterie britannique le plus produit durant la Seconde Guerre mondiale (8 272 exemplaires, et 1 420 au Canada). Conçu en 1938, il fut en service entre 1940 et 1944. Il était réputé pour son bas coût et sa fiabilité.

Le char Valentine fut employé pour la première fois en novembre 1941 en Afrique du Nord, lors de l’opération Crusader. Il commença alors à remplacer le char Matilda. Il fut utilisé largement dans la suite de la Guerre du désert, où il gagna une réputation de fiabilité et de bonne protection. Il avait cependant les mêmes faiblesses que les autres tanks britanniques de l’époque :

  • Son canon de 40 mm ne pouvait pas tirer des projectiles à haut pouvoir explosif et fut rapidement dépassé aussi comme arme anti-char.
  • La taille de la tourelle et de son anneau permettait difficilement d’y adapter un canon plus puissant : des modèles équipés d’un canon de 57 mm, puis d’un canon de 75 mm furent fabriqués, mais quand ils atteignirent le champ de bataille en quantité significative, des tanks supérieurs y avaient déjà fait leur apparition.
  • Le compartiment de l’équipage était trop petit et la tourelle n’admettait que 2 hommes. Une tourelle plus grande, admettant un pourvoyeur, fut installée sur certains modèles à canon de 40 mm, mais la place de ce troisième soldat dut être supprimée sur les modèles à canon plus puissant.

Lors du débarquement en Sicile (juillet 1943), il côtoie ses futurs remplaçants au sein de la 8e armée britannique. Courant 1944, le char Valentine fut presque complètement remplacé sur le théâtre européen des opérations par le char Churchill et le Sherman M4 américain. Dans le Pacifique, il fut employé en nombre limité jusqu’en .

En Union soviétique, le Valentine fut utilisé de la bataille de Moscou (octobre 1941) à la fin de la guerre. Il fut surtout employé sur les fronts sud[citation nécessaire], d’une part parce qu’il était livré via l’Iran, et d’autre part pour éviter de l’utiliser dans les climats les plus froids. Bien que critiqué pour sa vitesse et son armement faibles, il fut apprécié pour son faible encombrement, sa fiabilité et son blindage globalement correct.

Informations complémentaires

Poids 0,8 kg

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